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*Afin de soutenir la masse corporelle maigre chez les animaux de compagnie en surpoids, nourrir l’animal selon le poids corporel CIBLE et non leur poids actuel. Combiner avec de l’exercice physique (jeux enjoués) pour brûler des calories et réduire l’excès de poids.

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Adopter un chien âgé – Ce qu’il faut savoir

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22 novembre 2021

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Certains chiens sont considérés comme âgés dès l’âge de 5 ans, selon leur race. En général, les chiens de petite race sont considérés comme âgés vers 11 ans; les chiens de race moyenne, vers 10 ans; les chiens de grande race, vers 8 ans; et les chiens de très grande race, entre 5 et 7 ans. Adopter un chien âgé a ses avantages comme ses désavantages; c’est pourquoi l’équipe Nutrience a demandé à Animatch leur opinion d’experts sur le sujet. Nous soulignons aussi les besoins nutritionnels des chiens âgés afin de préparer les futurs adoptants avec les outils et les connaissances nécessaires pour profiter d’une longue et heureuse vie avec leurs adoptés âgés.

Les avantages d’adopter un chien âgé

Un témoignage de Gina d’Animatch

« Au cours des années, j’ai adopté et accueilli des chiens de tous les âges, de chiots nés devant moi à des chiens âgés qui avaient simplement besoin d’une maison de retraite. Ce sont ces chiens âgés qui occupent une place spéciale dans mon cœur. Ils viennent chez moi, trouvent le divan et font de ma maison leur chez-soi. Ils sont juste heureux d’être dans un endroit sûr, douillet et chaleureux. Ils font aussi d’excellents cajoleurs et n’ont pas besoin de jouer à rapporter pendant des heures avant la prochaine sieste. Quand j’entre du travail, ils sont toujours tellement excités de me voir. Ils me donnent pleins de bizous mouillés, ils dansent un peu et s’amusent à courir dans la cour. Puis, c’est l’heure d’une autre sieste, et j’ai la chance de faire quelques corvées dans la maison.

Les promenades sont plus lentes et si paisibles. Les autres chiens et même les écureuils ne sont pas vraiment une distraction pour eux. Il n’y a rien de mieux pour ma santé mentale que d’aller faire une balade avec mes chiens après une folle journée au travail.

Enseigner de nouveaux ordres, de nouvelles règles de la maison, et des tours à des chiens âgés n’est pas différent d’enseigner à des chiens plus jeunes. Une fois que vous savez ce qui les motive, comme des jouets sonores ou de la nourriture, vous pouvez leur montrer n’importe quoi. Tout comme les jeunes chiens, les chiens âgés décideront s’ils vous écoutent ou vous ignorent complètement. Ces aînés ont du vécu, donc les bains, le toilettage, les coupes de griffes, et faire leurs besoins dehors, tout ça n’est rien de nouveau pour eux. »

Un témoignage de Maryse d’Animatch

« Ces années sont vraiment “l’âge d’or” pour les chiens âgés. Les chiots sont incroyablement mignons, mais demandez à n’importe qui qui en a déjà eu un, et ils vous diront que c’est beaucoup de travail. Les chiens aînés sont suprêmement sages. Vous n’avez pas à les exercer autant qu’un jeune chien. Ils ont habituellement déjà reçu un dressage de base, donc ils connaissent les ordres pour s’asseoir, se coucher, venir, se calmer, et faire leurs besoins à l’extérieur. Je ne dis pas que ce sont des “patates de sofa”, mais les besoins en exercice et en stimulation de chaque chien sont différents, et ceci est aussi important pour un chien plus âgé. 

En plus de mes deux premiers chiens qui ont vieilli avec nous, j’ai eu le privilège d’adopter mon premier chien âgé quand elle avait 14 ans et demi. Elle vivait précédemment avec une dame qui ne l’emmenait pas souvent marcher, mais la laissait sortir dans la cour. En un rien de temps, cette petite aînée s’est habituée à nos longues randonnées dans le bois. Elle pouvait enfin courir en toute liberté et profiter des odeurs et de la stimulation qu’offre le plein air. Je l’ai amenée à différents cours de dressage, comme des cours d’obéissance de base, de conditionnement physique, d’agilité et de détection par l’odorat), et elle a surpris les instructeurs avec son goût d’apprendre et sa joie de vivre. Elle a également fait partie de l’escouade câline à l’aéroport, réconfortant des voyageurs qui devaient attendre de longues heures.

Elle a maintenant 17 ans et n’a pas eu de problèmes de santé sérieux jusqu’à tout récemment. Elle fait de l’insuffisance rénale de stade 2 et doit porter une couche dans la maison. Cela dit, elle aime encore sortir marcher avec le reste du clan trois fois par jour, et personne ne remarque qu’elle est âgée. Elle non plus d’ailleurs!

J’accueille des chiens qui ont besoin de faire l’expérience d’un milieu familial et d’apprendre comment devenir un bon chien de famille en observant les autres chiens du groupe. L’un de nos récents chiens d’accueil s’est si bien ajusté à notre groupe que nous l’avons adopté, bien qu’il ait 10 ans et un souffle au cœur de grade 4. Il est asymptomatique et prend des médicaments pour aider son cœur à se contracter. Il est d’un grand réconfort pour nous et notre autre chien âgé. Ils forment un duo dynamique, et on les trouve souvent ensemble.

Songez à ajouter un chien âgé à votre clan; ils en ont beaucoup à montrer aux autres chiens. Pensez aussi à la joie que vous apportera ce chien et à la sécurité et à la paix que ce dernier connaîtra chez vous durant son âge d’or. »

Les désavantages d’adopter un chien âgé

Avec tous les merveilleux chiens âgés affectueux disponibles pour l’adoption, pourquoi n’y a-t-il pas plus de gens qui les adoptent? Selon Animatch, les adoptants craignent quelques risques possibles. Le premier étant qu’ils n’ont peut-être que quelques années à partager avec un animal de compagnie âgé. L’espérance de vie moyenne d’un chien de grande race est de 12 ans, alors que les chiens de plus petite taille peuvent vivre une vie très active jusqu’à 16 ans. Même si certains chiens peuvent être considérés comme âgés dès l’âge de 8 ans, c’est quand même beaucoup d’années à partager avec eux!

De plus, certains chiens âgés requièrent plus d’attention médicale que d’autres chiens plus jeunes. Les soins des dents, des hanches et des articulations sont certains des aspects les plus importants à maintenir pour assurer que votre chien aîné a une très bonne qualité de vie et reste actif et en bonne condition physique jusqu’à un âge avancé.

Les besoins nutritionnels d’un chien âgé

À mesure que les chiens vieillissent, leurs besoins nutritionnels changent. Avec l’âge, leur métabolisme ralentit, et donc ils deviennent prédisposés à prendre du poids plus facilement. D’où l’importance d’une formulation spécialement conçue pour répondre aux besoins changeants des chiens âgés. La nourriture pour chiens âgés est habituellement plus faibles en calories et en teneur totale de matières grasses. L’excès énergétique, particulièrement en forme de graisses, peut mener à l’obésité et à l’accumulation de dépôts de gras dans les artères. Par ailleurs, les formulations plus riches en fibres peuvent aider à contrôler le poids chez les chiens âgés. La nourriture de haute qualité qui est très digestible est également importante pour les animaux âgés, dont le système digestif est probablement en déclin et a donc plus de difficulté à extraire et à utiliser les nutriments d’une nourriture de moins bonne qualité. Une teneur modérée, mais adéquate de protéines, est un critère particulièrement important à rechercher dans une nourriture, car les chiens âgés ont encore besoin d’une quantité suffisante de protéines afin de maintenir leur masse musculaire maigre. Cela dit, une quantité excessive de protéines n’est pas nécessaire.

Deux suppléments vraiment importants pour les chiens aînés qu’il faut rechercher dans une formulation sont la chondroïtine et la glucosamine, lesquelles aident à protéger les hanches et les articulations. Les formulations Nutrience SubZero sont riches en chondroïtine et en glucosamine. De plus, une formulation riche en ADH (acide gras oméga-3 provenant d’ingrédients comme l’huile de saumon) telle que la nourriture Nutrience Infusion pour chiens âgés en santé, joue possiblement un rôle dans la lutte contre les pertes cognitives. Aussi, l’huile de noix de coco peut être utilisée pour fournir une source d’énergie facilement disponible pour le cerveau, favorisant ainsi les fonctions cognitives.

Une façon amusante d’encourager votre chien âgé à aimer l’heure du repas est de combiner ses croquettes sèches à de la nourriture humide, ce qui augmente la sapidité et aide à le garder hydraté. De plus, il s’agit d’une façon simple d’ajouter de la variété dans l’alimentation quotidienne de votre animal de compagnie.

Il est important de noter que tous les propriétaires d’animaux de compagnie devraient consulter un vétérinaire ou un professionnel en santé animale afin d’obtenir le bon diagnostic et traitement pour leur animal. L’information ci-incluse n’est pas destinée à remplacer l’avis d’un vétérinaire ou d’un nutritionniste pour animaux de compagnie.

Sources:

www.animatch.ca