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Ce qu’il faut savoir sur la stérilisation des chiens

Articles du blogue

26 février 2021

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Les propriétaires de chiens ont la responsabilité importante de faire stériliser leurs compagnons. Bien que les chiens errants soient assez rares dans les grandes villes, la surpopulation canine représente pourtant un problème à travers l’Amérique du Nord. Si on en voit en grand nombre dans les régions rurales du Canada, on les trouve plutôt dans les refuges pour chiens des régions urbaines. Comme la période de gestation des chiens est très courte et que chaque portée peut comprendre de nombreux chiots, ils peuvent se reproduire de façon exponentielle en très peu de temps. Voici ce qu’il faut savoir sur la stérilisation des chiens.

De nombreuses animaleries à travers le Canada ont pris l’initiative d’aider à désengorger les refuges en mettant des chiens de refuge en adoption. Dans la plupart des cas, ces chiens seront déjà stérilisés au moment d’être adoptés. Même s’il est généralement recommandé d’attendre que son animal de compagnie atteigne son poids corporel prévu à l’âge adulte avant de le faire stériliser, les refuges n’ont d’autre choix que de faire stériliser les chiens à un jeune âge pour aider à mettre fin à la prolifération et à la surpopulation canines.

Pourquoi faire stériliser son chien

La stérilisation comporte également des avantages pour la santé de votre compagnon. Pour un chien, le fait de se reproduire à un trop jeune âge ou avec un partenaire qui ne lui convient pas (par exemple, un mâle de grande race avec une femelle de petite race) peut présenter certains dangers lors de la mise bas, comme une obstruction empêchant les chiots de passer. Par ailleurs, la gestation exige une quantité importante d’énergie, et la chienne gestante risque de souffrir de malnutrition si ses besoins énergétiques accrus ne sont pas satisfaits.

De plus, la stérilisation permet de réduire le risque de cancers liés aux hormones chez les femelles. Une hystérectomie permet d’éviter complètement la pyométrite, infection utérine mortelle, en plus de réduire le risque de cancer de l’utérus, des ovaires et, si elles sont stérilisées avant leurs premières chaleurs, des glandes mammaires. Pour ce qui est des mâles, la stérilisation permet d’éliminer le risque de cancer des testicules, une maladie courante chez les chiens âgés et intacts.

Quand faire stériliser son chien

La plupart des vétérinaires recommandent de faire stériliser les chiens avant qu’ils n’aient atteint leur poids corporel prévu à l’âge adulte. L’âge auquel les chiens atteindront ce poids variera d’un chien à l’autre. Par exemple, alors que les chiens de petites races peuvent atteindre le poids corporel prévu d’un chien adulte dès l’âge de 8 mois, certains chiens de grandes races peuvent continuer à grandir jusqu’à l’âge de 2 ans. Toutefois, il faut noter que la stérilisation peut altérer les hormones qui jouent un rôle dans leur croissance et leur développement si elle est effectuée avant qu’ils n’aient atteint leur taille adulte. Il est donc conseillé de ne pas présenter votre compagnon à d’autres chiens tant que vous ne l’avez pas fait stériliser.

Les effets secondaires de la stérilisation

Changements de comportement

Les propriétaires d’animaux ont remarqué que leurs chiens se comportaient plus en douceur et étaient moins hyperactifs après la stérilisation. Les mâles stérilisés sont également moins susceptibles de présenter des troubles du comportement comme l’agressivité, l’errance et le marquage en plus d’avoir moins tendance à monter d’autres chiens.

La prise de poids est-elle un effet secondaire de la stérilisation?

Pour faire court : non, pas vraiment. La prise de poids est le résultat d’un déséquilibre énergétique, soit lorsque l’animal consomme plus de calories qu’il n’en dépense. Normalement, l’âge auquel les chiens se font stériliser correspond à la fin de leur période de croissance, et donc au moment où leurs besoins énergétiques diminuent. Leurs besoins caloriques seront donc moins importants après la stérilisation. Si les propriétaires d’animaux de compagnie continuent à servir à leur compagnon la même quantité de nourriture, il va sans dire que ce dernier prendra du poids. Comme les chiens et les chats sont souvent stérilisés juste avant d’atteindre la maturité, cette prise de poids est souvent attribuée à leur nouvelle stérilité, bien qu’elle soit généralement le résultat de besoins énergétiques qui changent en raison de leur âge. Cela dit, les hormones ont tout de même une certaine influence sur la quantité de nourriture consommée. Les chiennes stérilisées mangent davantage, ne serait-ce qu’en raison de la perte de l’œstrus, lors de laquelle les femelles intactes consomment normalement moins d’aliments. Le métabolisme des animaux stérilisés a également tendance à ralentir. Ce ralentissement de leur métabolisme, combiné à une surconsommation de nourriture, entraîne ainsi un surplus de calories et une prise de poids.

De plus, les études démontrent que la durée de vie des chats et des chiens stérilisés est plus longue que celle des individus qui ne le sont pas.

Renseignez-vous toujours auprès d’un ou d’une vétérinaire sur le moment le plus approprié pour faire stériliser votre animal de compagnie en fonction de sa race, de son âge et de sa condition physique. Contrairement à la croyance populaire, il n’est PAS toujours préférable d’attendre que votre chienne ou votre chatte ait eu ses premières chaleurs avant de la faire stériliser.

 

Références (en anglais seulement) :